Thursday, June 23, 2005

"Non-muslim" vs. "Kafir"

In today's Al-Sharq al-Awsat, an article about an interesting initiative calling for the use of expressions such as "non-muslim" or "the other" instead of "kafir" in Saudi Arabia's mosques and media, and for adopting less belligerent and more tolerant attitudes toward people of non-muslim persuation. Excrept:

دعا مشاركون امس في عسير إلى استخدام مصطلح «الآخر» او «غير المسلم» بدلا من مصطلح «الكافر» في الخطاب الدعوي الإعلامي والثقافي، وأن نبتعد عن تربية الأبناء على كره الكافر وتحقيره وعدم التعامل معه. وفي مقابل ذلك تعليمهم الضوابط الشرعية في تعاملنا مع هذا الآخر، والاعتراف بالأخطاء الواقعة في مؤسساتنا الشرعية وتصحيحها سواء في مجال القضاء والأحكام أو في المنابر، والبعد عن الروح العدائية الحادة مع الآخر خاصة في مناهج التعليم ووسائل الإعلام، وتحديد المفاهيم الدينية التي تحدد كيفية التعامل مع الآخر غير المسلم

Needless to say, such an initiative was long overdue. Saudi Arabia has only awakened to the evil nature of its destructive salafi ideology after it became the target of terrorist attacks on its own soil, and experienced firsthand the bloody consequences of hateful wahabi discourse. Much effort will be needed to bring an end to all these negative attitudes toward "the other" in Saudi culture, but today's first step is a good start which we should greet, in the hope that it will be followed by others, in what promises to be a long march toward the reformation of Saudi society.

No comments: